断肠草究竟是什么植物?

作者:本站编辑 时间:23-09-19 阅读数:187人阅读

来源:科普时报 作者:祁云枝

钩吻

金银花

上图为钩吻,下图为金银花。(图片由作者提供)

世间果真有一种草,让人吃下后肠子会一节节断掉吗?很难有定论。

李时珍在《本草纲目》中说:“断肠草,人误食其叶者死。”古代,也把人体服用后产生强烈胃肠道毒副反应的草药,都称之为断肠草。

没有正式学名,有毒植物的通称

“断肠草”不属于任何一种植物的正式学名,它是民间各地用来称呼有毒植物的俗名。

在植物大家族里,被冠以“断肠草”之名的,有9科、13属、20多种。比如,常见的钩吻科的钩吻、瑞香科的狼毒、卫矛科的雷公藤、毛茛科的乌头、芹叶铁线莲,五味子科的红毒茴,罂粟科紫堇属的许多植物等。

而在这些有毒植物之中,名气最大、毒性最强的当属钩吻和狼毒,这两种有毒植物,分别是我国南北有毒植物的“翘楚”。

在广东、广西、江西、福建、湖南、海南等地,人们把钩吻称断肠草、山砒霜、烂肠草、胡蔓藤、大茶药等。其全株有毒,特别是春夏时期的嫩苗、嫩芽、嫩叶,毒性更大,几片嫩叶足以致命。关于它的毒性,清代医药学家赵学敏在《本草纲目拾遗》中说:“胡蔓藤合香,焚之,令人昏迷。”

历来,食钩吻使人亡的案例很多,最著名的当属韩非之死。战国末期思想家、哲学家、散文家韩非才情超群,他撰写的书籍传到秦国,受到了秦王的赞赏。同窗李斯嫉妒他的才华,以一篇《存韩》设计韩非入狱被治罪,“李斯使人遗非药,使自杀。”韩非被迫服用的毒药,就是断肠草钩吻。

钩吻的主要毒性成分是一类名为钩吻素的生物碱,它是一种很强的神经抑制剂,会抑制人呼吸和运动神经的工作。中毒后,人的心跳与呼吸逐渐放缓,四肢肌肉也失去控制,最终死于呼吸系统的麻痹。因此,这种断肠草并不是让人断肠而死,而是把人“憋”死的。

令人惊悸的是,整个过程中,中毒者的意识始终是清醒的,甚至在呼吸停止后,心跳还能持续一段时间。

小心混淆,外形与金银花相似

说钩吻是“草”,其实也不大妥当,因为它和金银花一样,是常绿的木质藤本。

钩吻在我国南部很常见。山坡草丛、村舍路边,常有它的身影。黄花,绿叶,小果,长藤,外形和金银花有点相似,尤其在含苞待放时,都拥有细长的花苞,极具迷惑性。

虽然,金银花和钩吻的花朵在含苞时有点相似,但开花后很容易区分,另外,花朵的形状、生长部位,以及叶子都有很大的不同。

首先,金银花主要生长在枝条的关节处,花朵相对而生,花朵唇形,花丝外漏。花初开为白色,一两天后会变成金黄色,故整株金银花藤蔓上,既有白色花,也有黄色花,白黄相间,这也是它叫“金银花”的缘由。而钩吻的花,呈簇状生长,既可生于枝条的关节处,也可生长在枝条顶端,花朵不会变色,始终黄艳艳的,花瓣椭圆形,花丝短。

其次,二者的叶子质感也不一样,金银花叶面上有一层短绒毛,摸起来毛茸茸的,而钩吻的叶子油光锃亮,叶面无毛,手感光滑。

第三,大小也不同,钩吻的叶子较大,而金银花的叶子相对细长。另外,金银花是清香的,钩吻则有特别的苦味。

除了植株外形上容易和金银花混淆之外,钩吻的根,也经常与一些食材混淆。在野外,钩吻常与五指毛桃混生在一起,它们的根在地下相互纠缠,且形状相似。五指毛桃的根是南方人常用炖汤的食材。采挖五指毛桃的时候,如果混进了钩吻的根,也会引发中毒。

并非一无是处,还能入药驱虫

其实,钩吻并非一无是处,除了可入药,在民间,钩吻还有个俗称“猪人参”。说的是过去农民常去山里割钩吻的藤蔓喂食家畜,猪牛羊吃了钩吻后吃食更猛,越来越肥壮,就连鸡鸭吃了也能多产蛋。

《本草提要》中记载:断肠草人误食其叶致死,而羊食其苗大肥。所以,对人来说,钩吻是夺命植物,然而对家畜来说,它却是一种营养颇高的食物。这是因为家畜家禽的体内含有能解钩吻毒素的相关物质,并且,钩吻毒素可杀死家畜家禽肠道里的寄生虫,驱虫后营养吸收好,自然就容易增肥长壮了。

藉此,若要解此草毒,民间土法是用新鲜羊血或是鸭鹅断头沥血灌服。误食断肠草后,最好的做法,一是赶紧催吐;二是,带上吃剩的东西马上去医院,查明中毒原因。

[本文转自仇朝权随笔_断肠草究竟是什么植物?](http://zawen.net/post/38.html)

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